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温哥华遇上西雅图:两座北美名城全剖析

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在很多人看来 ,温哥华与西雅图就像一对亲密的双胞胎姐妹  ,同处北美西海岸  ,距离很近  ,一样的风光秀丽 ,气候宜人  ,降雨充足 ,人们热衷瑜伽、徒步  ,两座城都散发着一种闲适的气息  。其实  ,温哥华与西雅图的城市气质大有差异  ,《REW.ca房产周刊》本期话题聚焦北美这两座名城全方位的比较  。

风景:温哥华的美丽更让人亲近

同是北美西海岸的风景城市  ,但主观地讲  ,温哥华的景色或许更胜一筹  ,它美在触手可及  ,让人可以“零距离”亲近  。登山可去北岸群山 ,漫步海滨则有太多的去处  。大温各城市海岸线绵延  ,花园和步道环绕 ,北美最大的城市花园Stanley Park就坐落在温市中央区域  。这也让众多名流政要对温哥华情有独钟 。克林顿和普京每次来  ,都要上街慢跑  ,超级富豪们出海则多从市中心出发 。有人说 ,生活在大温哥华地区的都是幸运儿 ,因为海景、水景房和山景房不单是豪宅的专属  ,不计其数的普通住宅同样坐拥“亿元”景致 。

西雅图地势高低不平  ,坡度缓急  ,严格意义上而言  ,不适于骑车和步行 。城市的海滩  ,东部沿Lake Washington一带多为私人领地 ,非豪富无缘享用 ,而西部除去Alki和Golden Garden又多为工业用地或嶙峋高地  。对比两座城市  ,有人得出这样的看法:西雅图的美丽多停留在风景明信片上  ,而温哥华的美丽早已融入人们的日常生活 ,在这里  ,人们就是那风景画中的一部分 。

规划:西雅图自由 ,温哥华有序

温哥华清晰的网格状城市道路规划起源很早  ,几乎与建市同步  ,这要归功于“温哥华总体建筑规划师”Lauchlan Hamilton 十九世纪末的高瞻远瞩  。尽管在他身后  ,城市不停扩张  ,但历届政府依然恪守他定下的规则  ,在各区发展规划中充分考虑到各种物业类型的布局和配置 ,而小区一旦成型 ,对于更改土地用途的监管和审批管理严格  。这一传统一直保持下来  ,所以才有了今天规划有序的城市特色  。以高楼为代表的中央商业区多集中在Downtown ,成就了这一区域持续的活力  ,也因此赢得了“小曼哈顿”之称 ,而其他地区则多建低密度住宅和其他物业  ,各类物业之间区隔明显 。作为温哥华有别于北美其他城市的一大特点  ,高度集中化的区域中央区更适于人居 ,住Downtown的生活方式大受追捧  ,方便性是不言而喻的 ,但问题是Downtown的发展模式一方面创造了繁荣  ,另一方面却又埋下“堆积与不均衡”的城市隐患  。

反观西雅图  ,中心区自上世纪五十年代经历了衰败与复兴之路 。政府频频联手大企业 ,对城市加以改造  ,如今的西雅图感觉就像是一个集商业、办公以及居住开发为一体的大市场 ,充斥五花八门各类房地产 ,城市屋紧临高速而建  ,它的左邻右舍可能会是单车店或废弃工厂改造而成的瑜伽馆  。城市中心市貌尽管在改进 ,但繁华程度与规划的严谨型都无法与温哥华媲美 。近期利好消息传来 ,亚马逊公司已买下城市中央一块180万平方英尺(约合16.73万平方米)的土地  ,作为其办公室总部 ,置业额高达11.6亿美元  ,是该市最大一笔土地置业合约  ,进而带动了新一波商业楼宇投资热  。

说到两城市的交通  ,西雅图注重的是高速路  ,而温哥华侧重点则在于推广公共交通 ,倡导市民出行尽量少开车  ,所以这座城市步行指数之高  ,骑车之普及名冠北美 。

建筑:温哥华主义 vs. 西雅图前卫潮流

温哥华市中心寸土寸金  ,高楼大厦鳞次栉比  ,因此得名“玻璃之城”  。那些高耸的玻璃摩天大楼在世界范围内被冠以“温哥华主义”的标签  ,为城市天际线不断勾勒出新的笔画  。在公共建筑领域  ,这里少有标新立异的建筑 ,更不是一个后现代建筑的狂欢地 。

西雅图却不缺视觉冲击型的地标建筑  ,从高耸入云金灿灿的太空针塔(The Space Needle)到弗兰克•盖里的音乐体验中心  ,再到被称作高尔夫球座的Rainier Building ,以及出自世界明星建筑师库哈斯之手的西雅图图书馆  ,一系列前卫建筑一改中庸建筑的格局  ,成为潮流趋势 。

文化:西雅图活跃  ,温哥华不温不火

相对于温哥华的中庸  ,西雅图更崇尚自由之风  ,有着更为人称道的文化氛围 ,各类公共艺术随处可见  ,众多的美术馆和博物馆让人流连忘返  。作为北美音乐重镇  ,西雅图诞生了举世闻名的现代音乐人  ,如Nirvana  ,Foo Fighters和Pearl Jam  。风靡全球的另类摇滚Grunge的另一个名字叫做西雅图之音  ,至今仍影响着现代摇滚音乐的发展  。

交往:温哥华人友善  ,西雅图人有趣

说到人与人之间的关系  ,不得不再次提到“主观”一词 ,因为它更多的是基于个人的感受 。好多人都说 ,西雅图人普遍具有一种被动的进取  ,而温哥华人只是被动 。也许是被好山好水宠坏了 ,温哥华人更注重生活的品质 ,悠闲的日子过惯了 ,很容易将“拼搏心”束之高阁 。西雅图人则不然  ,毕竟这里弥漫着“工程师文化”色彩 ,创新精神被人津津乐道  。

温哥华人普遍被认为是“待人友善”  。但对于这种友善  ,众人莫衷一是  。有的说这是良好教养的表现  ,有的却不以为然  ,认为彬彬有礼的表象掩盖的其实是一种难以接近的距离感 。很多人都不约而同地发出过这样的感慨:在温哥华  ,人与人的交往基本止于一杯咖啡  ,浮于表面  。在西雅图  ,人们的关系则要深入有趣的多  ,交往更重质量 。

族裔:温哥华亚裔面孔显性  ,西雅图亚裔和拉美非洲裔平分秋色

温哥华与西雅图两城都以多元文化著称  ,但在族裔的人口比例上却各自不同  。在温哥华  ,除了白人  ,东亚裔人群占了40%以上 ,其中华裔更作为第二大族群人口超30% ,所以温哥华这座城市有着浓厚的亚洲色彩 ,亚裔面孔随处可见 ,亚洲美食汇聚一堂  。在西雅图 ,除开63%的白人  ,亚裔(14%)与黑人(8%)以及拉美裔(7%)成平分秋色之势  ,换言之 ,亚裔特别是华人并非显性族裔  。

经济:去西雅图挣钱  ,去温哥华花钱

西雅图享有“最具高科技城市”之称号  ,云集着众多高科技企业  ,每个名字都如雷贯耳  ,如微软、亚马逊、阿拉斯加航空公司、波音、Expedia、任天堂、T-Mobile、谷歌和雅虎等  。从这里起步的还有把咖啡馆开到世界各地的星巴克  ,以及Cosco北美大型超市连锁企业  。总部经济不仅提供了大量的就业机会  ,同时带动周边和上下游产业兴旺 ,律师所、投行和公关公司生意兴隆  。即便在美国经济不景气的时候 ,西雅图却依然能保持活力  ,磁石一般吸引着无数怀揣梦想的英才  。按美国人口普查公布的教育水平城市排名  ,西雅图赢得“全美最聪明的城市”的名号  ,约五分之一市民拥有硕士以上学历  ,说明“知识”在这一城市大有市场  。像德克萨斯州一样  ,西雅图为了刺激创业  ,不设任何个人或企业所得税  ,也没有州资本收入税  ,只按比例征收总收入税 。

相比之下 ,温哥华则显得乏善可陈  ,拥有的企业数量和规模与西雅图不可同日而语  ,拿的出手的高科技企业寥寥无几  。一个Hootsuite员工也不过几百人;BC Hydro用人虽不少  ,但是国企 ,年青人一般很难进入 。虽然温哥华号称“北方的好莱坞”  ,但电影制作的大本营基本在加洲  。有人戏称温哥华的经济被3个东西支撑着:房子、毒品和矿石  。话虽说的尖刻  ,却道出了一些真实  。温哥华缺的就是符合当今全球一体化格局且呈规模气候的高科技产业和创意产业 ,这是温哥华的致命伤  。高质量工作岗位的缺失和高企的房价多少令这座城市“年轻人不友好”  。多年在榜的“全球宜居城市”的美名固然令温哥华引以为荣  ,但要真正享受到这一切 ,前提及代价是你得有钱  。

其实归根结底  ,西雅图和温哥华的不同  ,更多表现在所属国家精神和气质上的差异:西雅图更具资本主义经济的自由属性  ,更注重探索精神  ,工业化特征明显  ,相反温哥华则表现的更温情  ,更柔软  ,更随意 。相隔不过百英里  ,一个是北美活力之城  ,一个是全球宜居城市;一个是咖啡飘香的书卷之地  ,一个是风景如画的山水之城;一个是实现梦想的地方  ,而另一个则期盼是梦想终极之所  。


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